Le puma américain a rejoint la liste des espèces disparues

Les services américains de la pêche et de la faune, U.S. Fish & Wildlife Service ont confirmé officiellement l’extinction du puma américain (puma concolor), également appelé cougar.

Le couguar de l’est, un puma originaire d’Amérique du Nord était considéré en danger critique d’extinction depuis 1973. Pourtant, son existence était déjà remise en question à l’époque, tant le nombre d’individus était infime. Surnommé le « chat fantôme »  par des scientifiques qui n’avaient jamais vraiment pu l’observer depuis les années 1930, il est désormais classé comme espèce éteinte. La disparition de cette sous-espèce serait  imputable à la diminution des zones habitables et à la chasse.

Une autre sous-espèce de pumas sauvages figurerait sur la liste des animaux menacés, celle de la panthère de Floride, dont la population ne compte plus que 120 à 160 animaux dans le sud-ouest de la Floride, selon les services américains.